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¡Alerta! Este edulcorante podría aumentar el riesgo de infarto

¡Alerta! Este edulcorante podría aumentar el riesgo de ataques cardíacos
Foto: Unsplash/Giulia Bertelli

Los endulzantes artificiales, vistos como una alternativa saludable al azúcar, son cada vez más populares entre diabéticos y personas que buscan perder peso sin renunciar al sabor dulce. Sin embargo, su seguridad y beneficios continúan siendo motivo de debate.

¿Qué es el Xilitol y por qué es tan Popular?

El xilitol, uno de los endulzantes más utilizados hoy en día, se encuentra naturalmente en pequeñas cantidades en frutas y verduras, y también se obtiene de la corteza de abedul y otros árboles. Su atractivo principal es su bajo índice glucémico (aproximadamente 7), lo que evita picos rápidos en los niveles de glucosa en sangre, haciéndolo especialmente adecuado para diabéticos.

Beneficios y Riesgos del Xilitol

Aunque generalmente se considera seguro, existen discrepancias entre los científicos. Mientras algunos estudios destacan sus beneficios, otros alertan sobre posibles riesgos para la salud.

Un estudio reciente de la Academia de Oxford advierte que el consumo de xilitol podría aumentar el riesgo de infarto y formación de trombos sanguíneos. A pesar de ser un compuesto natural, la versión producida artificialmente en la industria podría ser menos saludable.

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Un Estudio Revelador

La investigación, dirigida por el doctor Stanley Hazen del Centro de Diagnóstico y Prevención Cardiovascular del Instituto de Investigación Lerner en la Clínica Cleveland, subraya la necesidad urgente de investigar los edulcorantes artificiales. En una entrevista con la revista European Heart Journal, Hazen destacó que estos edulcorantes se siguen recomendando para combatir la obesidad y la diabetes, pero podrían no ser tan inofensivos como se piensa.

El estudio, uno de los más grandes realizados hasta la fecha, analizó muestras de pacientes antes y después del consumo de xilitol, demostrando que este incrementa el riesgo de eventos cardiovasculares. Hasta un tercio de los pacientes con altos niveles de xilitol en sangre eran más propensos a desarrollar un evento cardiovascular en un plazo de tres años.

Beneficios Atribuidos al Xilitol

Además de tener menos calorías que el azúcar, al xilitol se le atribuyen varios beneficios, como la protección dental y mejoras en el microbioma oral e intestinal. Estos beneficios han llevado a su defensa por parte de algunos sectores de la comunidad científica y la industria de alimentos.

Productos que Contienen Xilitol

El xilitol se encuentra en una variedad de productos, como chicles sin azúcar, productos dentales, dulces, productos horneados y cosméticos diseñados para aumentar la producción de colágeno. A pesar de los resultados del estudio, los científicos no sugieren eliminar estos productos por completo. En cambio, instan a la industria a no considerar al xilitol como la única alternativa viable debido a los posibles riesgos de su consumo excesivo.

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Precaución en su Consumo

Dado que la producción de xilitol es más barata que la del azúcar, su uso podría expandirse, aumentando el riesgo de consumo excesivo. Los expertos recomiendan moderación, ya que el xilitol también se vende como edulcorante artificial. Al igual que el azúcar, su consumo debe ser controlado para evitar posibles riesgos para la salud.

Este reciente estudio subraya la necesidad de más investigación sobre los endulzantes artificiales, especialmente aquellos presentados como soluciones milagrosas para diabéticos y personas que buscan perder peso. La clave está en la moderación y en estar bien informado sobre los productos que consumimos.

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