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Revelan presencia de microplásticos en arterias obstruidas, según estudio italiano

Un estudio reciente realizado por la Universidad de Campania Luigi Vanvitelli en Italia ha revelado un nuevo factor de riesgo en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares: la presencia de microplásticos en las arterias. Este hallazgo plantea serias preocupaciones sobre los efectos de la contaminación por plásticos en la salud humana, especialmente considerando que la aterosclerosis, una condición que implica la acumulación de placa en las arterias, es responsable de aproximadamente la mitad de las muertes en sociedades occidentales.

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Los investigadores descubrieron que las personas que tenían microplásticos en su placa arterial tenían 4.5 veces más probabilidades de experimentar un infarto de miocardio, un ictus o fallecer dentro de los 34 meses posteriores a una operación de endarterectomía carotídea, en comparación con aquellos que no presentaban microplásticos en su placa. Esta asociación resalta el potencial riesgo grave que los microplásticos representan para la salud cardiovascular, además de los riesgos ya conocidos asociados con la aterosclerosis, como enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades renales y obesidad.

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Los microplásticos son diminutas partículas de plástico de menos de 5 milímetros de longitud, que pueden provenir de la descomposición de productos plásticos más grandes o ser fabricadas específicamente para ciertos usos, como en cosméticos. Estas partículas pueden ingresar al cuerpo humano a través de la ingestión, inhalación o absorción cutánea, y se ha demostrado que tienen efectos adversos en la salud, incluyendo alteraciones hormonales, problemas inmunológicos y efectos negativos en el microbioma intestinal.

El estudio, publicado en The New England Journal of Medicine, reveló que alrededor del 60% de los participantes que se sometieron a una endarterectomía carotídea tenían polietileno en las placas extraídas de sus arterias, y un 12% también tenía policloruro de vinilo (PVC). Estos resultados indican que la contaminación por plásticos es un problema generalizado y podría estar contribuyendo significativamente a la carga global de enfermedades cardiovasculares.

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El Dr. Raffaele Marfella, autor principal del estudio, destacó la importancia de crear conciencia sobre los riesgos asociados con la contaminación por plásticos y sugirió que reducir el uso de plásticos y buscar materiales alternativos podrían ser pasos cruciales para proteger tanto la salud humana como el medio ambiente. Los resultados de este estudio también subrayan la necesidad de más investigación para comprender mejor cómo los microplásticos pueden influir en la progresión de la aterosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares, así como para desarrollar estrategias para mitigar su impacto.

A medida que se descubren los efectos de los microplásticos en la salud humana, es fundamental que tanto los individuos como los gobiernos tomen medidas para reducir nuestra dependencia de los plásticos y proteger nuestro bienestar y el del planeta.

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