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Científicos advierten: Estamos viviendo la sexta extinción masiva de la Tierra

Foto: Marcus Lange

Científicos han sostenido durante mucho tiempo que la Tierra enfrenta una crisis de extinción masiva, perdiendo miles de especies vegetales y animales cada año. Sin embargo, un estudio reciente de la Universidad de California Riverside (UCR) y Virginia Tech sugiere que podríamos estar al borde de la séptima extinción masiva.

Según este estudio, hace unos 550 millones de años, durante el período de Ediacara, aproximadamente el 80% de las formas de vida en la Tierra se extinguieron debido a cambios ambientales significativos. Este evento, a diferencia de otros, fue difícil de documentar debido a la falta de registros fósiles de criaturas con cuerpos blandos.

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Rachel Surprenant, coautora del estudio, comentó: “Sospechábamos de un evento así, pero para demostrarlo, tuvimos que reunir una enorme cantidad de evidencia”.

Se cree que las actividades humanas están acelerando este proceso de extinción, actuando cientos de veces más rápido que los eventos naturales. La deforestación, la contaminación, la caza excesiva, la introducción de especies invasoras y el cambio climático son factores clave que contribuyen a la disminución de la biodiversidad.

¿Qué implica la séptima extinción de la Tierra?

Es un fenómeno caracterizado por una rápida desaparición de especies en todo el planeta. La Tierra ya ha experimentado seis extinciones masivas anteriores, incluida la famosa extinción de los dinosaurios al final del período Cretácico.

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Causas de la extinción masiva

Las acciones humanas, como la deforestación, la contaminación y el cambio climático, están desempeñando un papel significativo en este proceso. La sobreexplotación de recursos naturales y la pérdida de hábitats también contribuyen a la crisis.

Aunque revertir esta situación es un desafío monumental, los expertos sugieren que aún podemos tomar medidas para mitigar los efectos y proteger la biodiversidad.

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