Salud

Cáncer cerebral: Esta es la señal temprana que la mayoría ignora, según expertos

Cáncer cerebral: Esta es la señal temprana que la mayoría ignora, según expertos
Foto: Unsplash/Robina Weermeijer

Los dolores de cabeza son una dolencia común, a menudo tratada con analgésicos de venta libre o descanso. Sin embargo, los dolores de cabeza persistentes pueden ser una señal de advertencia de cáncer cerebral, una enfermedad que causa la muerte de aproximadamente 18,000 estadounidenses cada año, según la Dra. Mina Lobbous del Instituto Neurológico de la Clínica Cleveland, en declaraciones al Daily Mail.

La frecuente dependencia de analgésicos para tratar dolores de cabeza podría indicar un problema más grave.

Importancia de la Detección Temprana

El cáncer cerebral es difícil de diagnosticar en sus primeras etapas debido a la falta de exámenes preventivos. La Dra. Lobbous enfatiza la importancia de prestar atención a los dolores de cabeza persistentes, especialmente si son nuevos y severos, y vienen acompañados de náuseas, vómitos o visión borrosa. Ante estos síntomas, lo más recomendable es consultar de inmediato a un profesional de salud, en lugar de depender de remedios de venta libre.

Además, la experta destaca un aumento en los casos de cáncer entre jóvenes estadounidenses por lo demás sanos. La Dra. Lobbous advierte que los dolores de cabeza que requieren alivio frecuente no deben ser ignorados. Los pacientes sin antecedentes de dolores de cabeza crónicos o migrañas, pero que experimentan dolores de cabeza persistentes, deben buscar evaluación médica.

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Otros Síntomas a Considerar

El Dr. José Carrillo del Instituto de Neurociencia del Pacífico señala que los dolores de cabeza acompañados de náuseas en personas sin antecedentes de migrañas deben ser evaluados de inmediato para detectar un posible tumor cerebral. Los tumores pueden aumentar la presión en el cráneo, causando dolor y náuseas que pueden empeorar por la mañana, al acostarse o después de cambios repentinos de posición.

Según el Centro Oncológico Moffitt, la náusea relacionada con tumores puede durar al menos una semana e intensificarse después de cambiar de posición. El Dr. George Al Shamy del Memorial Hermann indica que los dolores de cabeza causados por tumores suelen ser continuos y peores por la mañana y al inclinarse hacia adelante. Una revisión de 2021 en la revista Cephalalgia identificó los dolores de cabeza como el síntoma más común del cáncer cerebral.

Prevalencia y Pronóstico

La Sociedad Americana del Cáncer estima que alrededor de 25,000 tumores cerebrales y de la médula espinal serán diagnosticados este año, con más de 18,700 muertes. Aunque el cáncer cerebral es raro, con un riesgo de vida general de menos del uno por ciento, los gliomas, que se forman a partir de las células gliales del cerebro, son el tipo más común, representando alrededor del 33 por ciento de los tumores cerebrales. Estos incluyen el glioblastoma agresivo, que cobró las vidas de John McCain y Beau Biden. Solo uno de cada tres pacientes con cáncer cerebral se espera que sobreviva más de cinco años.

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Otros Síntomas del Cáncer Cerebral

La Dra. Lobbous menciona otros signos de cáncer cerebral, como convulsiones, cambios en la visión, debilidad, entumecimiento, visión doble, cambios en la audición, dolor o entumecimiento facial y dificultad para tragar o hablar. Ser consciente de estos síntomas y buscar consejo médico a tiempo puede marcar una diferencia crucial en los resultados.

Aunque los dolores de cabeza son comunes, los dolores de cabeza persistentes y severos no deben pasarse por alto. Reconocer y actuar sobre estos síntomas puede llevar a una detección temprana y mejorar las posibilidades de un tratamiento exitoso.

Fuente: El Imparcial

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