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Crean minicerebros del tamaño de un grano de arroz a partir de tejido cerebral de fetos

Foto: PRINCESS MÁXIMA CENTER / HUBRECHT INSTITUTE

Un equipo de investigadores europeos ha anunciado un notable avance científico al desarrollar un conjunto de ‘mini cerebros’ en 3D a partir del tejido cerebral de fetos humanos. Los autores destacan que esta creación de órganos cultivados en el laboratorio marca el comienzo de una nueva era en el estudio del cerebro, permitiendo una comprensión más profunda de enfermedades como los tumores cerebrales y la evaluación de tratamientos correspondientes. Los líderes de este innovador trabajo, Benedetta Artegiani, Delilah Hendriks y Hans Clevers, expresan su entusiasmo por este logro.

El anuncio fue realizado en la revista científica ‘Cell’ por investigadores del Centro de Oncología Pediátrica Princesa Máxima y el Instituto Hubrecht en los Países Bajos. Aunque no es la primera vez que se crean réplicas en miniatura del cerebro humano, este estudio destaca por su enfoque único.

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Hasta ahora, la ‘receta’ para estos mini cerebros implicaba el cultivo de células madre embrionarias y la aplicación de un cóctel molecular específico para imitar el desarrollo natural del cerebro. Sin embargo, por primera vez, los científicos intentaron ‘cultivar’ estos órganos directamente a partir de muestras de tejido cerebral humano.

El proceso involucró la toma de muestras de fetos humanos abortados de entre 12 y 15 semanas, donados para la investigación.

Los investigadores extrajeron pequeños trozos de tejido cerebral y los cultivaron en el laboratorio, permitiendo que crecieran y se autoorganizaran en estructuras en tres dimensiones. Este método resultó en la creación de organoides cerebrales del tamaño de un grano de arroz, exhibiendo tejidos relativamente complejos y características específicas de las regiones cerebrales.

El estudio de enfermedades fue posible gracias a técnicas de edición genética, introduciendo mutaciones en un gen relacionado con el cáncer. Observaron el avance de las células con mutaciones, proporcionando información valiosa sobre enfermedades como el glioblastoma. Los científicos utilizaron estos organoides para evaluar la efectividad de medicamentos contra el cáncer, extendiendo los experimentos por más de seis meses.

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Benedetta Artegiani, investigadora del Centro de Oncología Pediátrica Princesa Máxima, destaca que estos organoides cerebrales son una herramienta valiosa para estudiar el desarrollo del cerebro humano, comprendiendo mejor cómo los errores en este desarrollo pueden conducir a diversas enfermedades neurológicas.

El trabajo también enfatiza la importancia de trabajar en estrecha colaboración con equipos de bioética para garantizar la integridad ética durante los experimentos.

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