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¡Por primera vez! Científicos en China aseguran haber curado la diabetes en un paciente

¡Por primera vez! Científicos en China aseguran haber curado la diabetes en un paciente
A closeup shot of a doctor with rubber gloves taking a blood test from a patient

Científicos en China han logrado un avance histórico en la medicina, afirmando haber curado la diabetes por primera vez. Un paciente de 59 años, quien recibió un innovador trasplante de células en 2021, ha estado libre de medicación desde 2022.

El tratamiento experimental, detallado por el Daily Mail, consistió en la creación de una versión artificial de células pancreáticas productoras de insulina, las cuales regulan los niveles de azúcar en la sangre. Estas células, conocidas como islotes, habían perdido casi toda su función en el paciente, quien había padecido diabetes tipo 2 durante 25 años y requería múltiples inyecciones diarias de insulina para evitar complicaciones graves.

Hasta ahora, los esfuerzos médicos se habían centrado en poner la diabetes en remisión mediante dietas estrictas y programas de ejercicio. Sin embargo, el caso del paciente chino sugiere que es posible restaurar la capacidad del cuerpo para regular naturalmente el azúcar en la sangre sin necesidad de cambiar el estilo de vida.

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El tratamiento utilizó células madre, que pueden transformarse en diversos tipos de células necesarias para el funcionamiento del cuerpo. Un nuevo cóctel químico permitió convertir las células madre del paciente en células pancreáticas productoras de insulina, lo que marcó una diferencia significativa en su salud.

“Creo que este estudio representa un avance importante en el campo de la terapia celular para la diabetes”, declaró Timothy Kieffer, profesor de ciencias celulares y fisiológicas en la Universidad de Columbia Británica en Canadá, al South China Morning Post. Aunque no participó en la investigación, Kieffer reconoció el impacto potencial del estudio.

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Aunque los resultados son prometedores, los científicos deben probar la terapia en más pacientes y encontrar formas de escalar el proceso, actualmente costoso y complejo. Existe la posibilidad de que el tratamiento solo funcione para la diabetes tipo 2, dejando desafíos para los pacientes con diabetes tipo 1.

Este estudio, publicado en la revista Cell Discovery, es el resultado de décadas de investigación internacional sobre cómo convertir células madre en células de islotes y cómo implantarlas en el cuerpo. “Nuestra tecnología ha madurado y ha empujado los límites en el campo de la medicina regenerativa para el tratamiento de la diabetes”, afirmó el Dr. Yin Hao, uno de los investigadores principales.

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