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¿Qué ocurre en el cerebro cuando estamos por morir?

¿Qué ocurre en el cerebro cuando estamos por morir?
Foto: Pexels/Anna Shvets

¿Podría una rata tener alucinaciones antes de morir? Esta fue la pregunta que surgió cuando Jimo Borjigin, especialista en neurociencia, observó una explosión de serotonina en el cerebro de una rata moribunda. “La serotonina está vinculada con las alucinaciones,” explicó Borjigin, lo que despertó su interés. “Pasé un fin de semana investigando literatura especializada y me di cuenta de que sabemos muy poco sobre el proceso de morir.”

Desde entonces, Borjigin ha dedicado su carrera a estudiar lo que ocurre en el cerebro humano en el momento de la muerte. Y lo que descubrió desafía muchas de las suposiciones tradicionales.

Redefiniendo la Muerte

La necesidad de observar el cerebro antes de morir es crucial, según Borjigin. “Cuando alguien sufre un paro cardíaco, parece estar muerto: no responde, no se mueve. Sin embargo, esta percepción puede ser engañosa.” Generalmente, la muerte se declara basándose en la falta de actividad en los brazos o el cuello, sin considerar la posibilidad de actividad cerebral residual.

Sorprendentes Hallazgos en Ratas

Un estudio de 2013 en la Universidad de Michigan reveló una intensa actividad de neurotransmisores en ratas cuyos corazones se habían detenido. La serotonina aumentó 60 veces, la dopamina 40 a 60 veces, y la noradrenalina también se incrementó significativamente. “Estos niveles de actividad nunca se ven en un animal vivo,” afirmó Borjigin. En 2015, otro estudio confirmó que el cerebro de las ratas se volvía hiperactivo en sus últimos momentos.

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Qué Pasa en el Cerebro Humano al Morir

En 2023, Borjigin y su equipo publicaron un estudio sobre pacientes humanos en coma con soporte vital. “Cuando se retiraron las asistencias respiratorias, observamos una alta actividad cerebral en dos de los cuatro pacientes,” explicó. Se detectaron ondas gamma, asociadas con procesos complejos de información y memoria, en los cerebros de estos pacientes moribundos.

La Actividad Cerebral en los Últimos Segundos

“La hipoxia, o falta de oxígeno, parece ser el desencadenante que activa el cerebro,” señaló Borjigin. “En cuanto se retiraron los respiradores, los cerebros de dos de los pacientes se activaron en segundos.” Esta actividad incluía la activación del área de Wernicke, relacionada con el lenguaje y la escucha, y la unión temporoparietal, que está asociada con la empatía.

Experiencias Cercanas a la Muerte: ¿Explicadas?

Muchas personas que han tenido experiencias cercanas a la muerte (ECM) reportan haber visto una luz intensa, recordar momentos de su vida, o incluso escuchar lo que sucede a su alrededor. Borjigin cree que “este cerebro hiperactivo podría explicar esas experiencias tan intensas.” Su estudio de 2023 encontró que entre 20% y 25% de las personas que sobrevivieron a un paro cardíaco reportaron haber visto una luz, sugiriendo una activación de la corteza visual.

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“La idea de que estas experiencias provienen del exterior del cuerpo no se puede comprobar,” afirma Borjigin. “Estoy convencida de que las ECM provienen de la actividad cerebral que ocurre antes de que cesen los signos vitales del corazón y del cerebro.”

El Futuro de la Investigación en Neurociencia

Finalmente, Borjigin reconoce que su estudio en humanos es pequeño y que se necesita más investigación para comprender completamente lo que ocurre en el cerebro durante la muerte. “Después de más de diez años en esta área, sé que el cerebro, en lugar de volverse hipoactivo, se vuelve hiperactivo durante un paro cardíaco. Debemos mejorar nuestra comprensión de la función cerebral en estos momentos críticos.”

Estos descubrimientos no solo redefinen nuestra comprensión de la muerte, sino que también ofrecen una nueva perspectiva sobre las experiencias cercanas a la muerte y la actividad cerebral en nuestros últimos momentos.

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